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Brønsted-Lowry: el equilibrio ácido-base.

Esta entrada del blog trata sobre dos de los científicos que aunaron esfuerzos para dar una visión de la acidez completamente diferente a la que se tenía, Johannes Nicolaus Brønsted y Thomas Martin Lowry.

Los alumnos con este tema deberán profundizar en el contexto histórico, social y la vida de este científico. Para facilitar la comprensión del tema, en cada entrada se introduce una introducción del temario de química que tiene relación con cada científico.



Johannes_Brønsted by Peter Elfelt, Public Domain

Uno de los campos de la química más conocida es, sin duda alguna, el del equilibrio ácido-base, comúnmente llamado ácidez o pH.
Anteriormente, fue Lewis quien determinó qué era un ácido y que una base, y a día de hoy seguimos utilizando parte de la teoría de Lewis en este tema. Pero, fueron dos científicos los que propusieron una teoría ácido-base que se instauró y actualmente es la que persiste y se estudia. Estos fueron Johannes Nicolaus Brønsted y Thomas Martin Lowry. La diferencia fundamental entre las dos teorías fue que la teoría de Brønsted-Lowry ayuda a entender por qué un ácido fuerte desplaza a otro débil de sus compuestos.
Esta teoría se compone de estos postulados:
  • Un ácido es aquel que puede ceder un protón.
  • Una base es aquella que puede aceptar un protón.
  • El agua, como otros compuestos y disolventes, es una sustancia anfótera.
  • La ionización de un ácido o una base es importante, si es fuerte se ioniza completamente, mientras que si es débil se ionizan parcialmente. Este punto es fundamental para la química analítica, ya que el cálculo del pH es diferente si un ácido/base es fuerte o débil.
  • En ácidos, especialmente los polipróticos, se habla de especies conjugadas, que son aquellas que después de donar un protón se vuelven bases conjugadas, con su consiguiente tratamiento químico.
  • Un ácido/base de Lewis no tiene por qué ser un ácido/base de Brønsted-Lowry.
La teoría de ácido-base de Brønsted-Lowry es muy extensa y entenderla conlleva una parte de tiempo importante, por lo que el grupo asignado a estos dos autores deberán hacer solo una introducción tratando los puntos más importantes de la teoría.

Podéis encontrar más información en los siguientes enlaces: Enlace 1, Enlace 2 y Enlace 3.


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